תאי גזע מדם חבל הטבור יכולים לתקן מום לב מולד

דם הנמצא בחבל הטבור, דם טבורי , הינו דם עשיר בתאי גזע, יכול לספק חומרים חיים כדי לרפא מחלות לב של אלפי תינוקות הנולדים כל שנה עם שסתומי לב פגומים, לפי המחקרים.

שסתומי לב פגומים הם אחת מחלות הלב התורשתיות הנפוצות בקרב היילודים. ילדים אלו נולדים עם שסתומים צרים מדי או לא נסגרים חזק מספיק, מה שמשבש את זרימת הדם התקינה.במקרה שהמנתחים מצליחים להשתיל להם שסתומים חדשים מאדם אחר או חיה, או עשויים מחומרים מלאכותיים, השסתומים הללו לא יגדלו יחד עם התפתחותו של התינוק, ויאלצו את הילד לעבור סדרת ניתוחים חוזרים להחלפת השסתומים בגדולים יותר.

הצעד הבא הוא לבחון את התהליך על ידי השתלת שסתומי לב שנוצרו בדרך זו לתוך גופם של טלאים צעירים והתפתחותם ותפקודם לאורך זמן בתאי גזע .

תאי גזע שמקורם בדם חבל הטבור, כמו תאי גזע בוגרים הנמצאים ברקמות של בני אדם בוגרים, הם בעלי פוטנציאל להתמיין לסוגי תאים שונים ולפי כך הם יכולים לתקן או להחליף את הנקזים שנגרמו לאיברי הגוף. מאז שתאי הגזע הטבוריים לא מופקים מעוברים אנושיים, הנושא לא מעורר מחלוקת מבחינה אתית.

עם זאת, תאי הגזע שמקורם בעובר, מגוונים יותר ובעלי יכולת להתמיין ל-210 סוגי תאים הנמצאים בגוף (בערך).

חברת Cleveland Cord Blood Center התחילה לאסוף ולשמר דם טבורי בינואר 2008. דייב קלמנטס, מנהל מחלקת השיווק וקשרי חוץ, דיבר על חשיבותו של הדם הטבורי. "בעשרת השנים האחרונות בוצעו 30,000 השתלות של מנות הדם הטבורי . כרגע שיעור ההצלחה נע סביב 85%, שזה באמת מספר פנומנלי ביחס להשתלות תאי מח העצם בהן שיעור ההצלחה הוא סביב 50%".

הדם הטבורי שנשמר בעיקר אצל בנקים לשימור דם טבורי משמש בדרך כלל עבור התינוק, יחד עם זאת בני המשפחה יכולים להשתמש בו אם יזדקקו לכך. למרות שהדם הטבורי יעיל בריפוי כ-70 מלחות ובעיות שונות, משתמשים בו כטיפול רק אחרי שכל יתר האפשרויות מוצו. לדברי קלמנטס: "זהו האמצעי האחרון מכיוון שלמדענים ולרפאים לוקח זמן ליישם דברים, יום אחד זה ככל הנראה ישתנה. לרבים מהם מפריעה העובדה כי מדובר רק בתקופה של עשר שנים, חלקם משכילים מדי, ועם הזמן לומדים ומבינים את הערך של התחום".

השארת תגובה